是谁把威少爷留在了俄城?

摘要: 除了总经理普雷斯蒂,还有一个人发挥了关键的作用。

10-10 13:33 首页 杨毅侃球

换上新球衣,拍摄媒体照,在喧嚣与期待中开始热闹的合练,和其他29支NBA球队一样,俄克拉荷马城雷霆队也铺开了2017-18赛季属于各自的画卷。

作为一支年轻的球队,雷霆即将步入的,是来到俄城的第10个赛季。当然这也就意味着,威斯布鲁克同样将开启他在雷霆第10年的征程了。

流水汩汩,岁月悠悠,虽然威少爷依然飞天遁地无所不能,但他就快和“老将”这个字眼搭上边了,2017年全联盟选出的24位全明星球员里,现在没有任何人效力母队的时间比威少更长。无论你是否欣赏威少的比赛方式,无论你是否喜欢雷霆这支球队,你得承认,他们之间有着令人羡慕的合作关系,尤其在一个震铄古今的赛季过后,威斯布鲁克的身姿成为了雷霆队的图腾与象征。

第10个年头悄然而至之际,为了维持这样美妙的合作,双方日前达成了全新的协议:雷霆和威斯布鲁克在现有合同基础上,以2.05亿美元的价码再续约5年——威少因此打破了斯蒂芬·库里创造不久的纪录,成为NBA历史上最大合同的拥有者,而这一切,就发生在杜兰特29岁生日这一天……


莫雷在休斯敦扇动翅膀

威少能够点头续约,雷霆总经理萨姆·普雷斯蒂当然居功至伟,他在今夏的成功运作让威少对留队充满信心。但这一头暂且按下不表,威少能够获得一份5年2.05亿美元的合约,却也要感谢另一位NBA总经理。

如前所述,威斯布鲁克即将步入生涯第10个赛季,换言之,他此前总共效力了9个年头,按照此前的劳资协议规定,一名NBA球员效力联盟7到9年,他最多可以签订一份起薪在工资帽中占比30%的顶薪,需要待到效力10年以上,其占比才能提升到35%。但在2016年底达成的新劳资协议中出台了一条新政策,改变了几位球员和几支球队的命运。

这项名为“指定老将条款”的政策,旨在帮助NBA球队能够更好地留住球队招牌球员,效力联盟7到9年、在新秀合同以后从未更换过球队的球员,只要在三年内两度入选最佳阵容前三队、或者两度当选最佳防守球员、再或者夺得一次MVP,就可以符合触发标准,他们不仅可以签下起薪占工资帽35%的顶薪合约,甚至在合同还剩1到2年的情况下就可以提前续约——条款的限定之所以复杂,正是不希望把这样的权益赋予太多球员,所以当2017年休赛期到来,“指定老将条款”被摆上台面时,全NBA符合条件的不过四个人:库里、哈登、沃尔和威少。

当这份四人名单展开后,你应该可以猜得到:是这几位超级巨星的母队在不断推动新条款的出炉,而《休斯敦纪事报》的老记者乔纳森·费根披露称,最先提出这个条款、并一直在劳资谈判中努力促成该条款实现的,正是休斯敦火箭队以及他们的总经理达瑞尔·莫雷。

火箭队想留下哈登的心思人尽皆知,在劳资谈判前后,火箭内部人士甚至透露,“如果可以的话,我们想续约哈登100年。”所以,理所当然地,在库里以自由球员身份签下5年2.01亿美元的合同后(如果和别队签约,库里最多只能获得4年1.33亿美元),火箭紧接着和还有2年合约在身的哈登再以1.69亿美元续约四年,奇才方面在思考了半个月后,也决定给沃尔开出一份与哈登一模一样的合约。

于是,符合条款的四大天王里,只剩威斯布鲁克的去向悬而未决了。


俄克拉荷马城卷起了风雷

普雷斯蒂当然早就可以把续约的事宜提上日程,但在过去一年里已经受尽责难的他,在等待着一个最佳的时机,他出手截下保罗·乔治是雷霆这个完美休赛期开局的关键。交易完成后,他一直在静待着球队内部新化学反应的酝酿。

8月中旬,普雷斯蒂和球队副总经理特洛伊·韦弗、主教练比利·多诺万以及许多球队工作人员一起飞往洛杉矶,加州本地人保罗·乔治,以著名钓鱼爱好者的身份在这里举办了一场名人钓鱼锦标赛,新东家的工作人员们纷纷前来,自然算是为乔治捧场。

有趣的是,现身钓鱼场的雷霆球员却只有两个人,一个是两年间一共为雷霆打了86分钟比赛的乔什·休斯蒂斯,另一个人,则是威斯布鲁克。ESPN常年负责雷霆跟队报道的罗伊斯·扬透露,威少甚至是第一个到达现场的人。

这是一个简单的信号,却意味深长,威少向他的新战友释放出满满的善意。罗伊斯·扬说,在一天的钓鱼结束后,他们俩甚至单独出去走了走。两个加州人就这样在和煦的天气里倾诉着彼此,一段牢靠的友谊就这样迅速建立起来——你们都猜测他们会不会在2018年携手共赴洛杉矶?在普雷斯蒂心中,这个疑虑就是这一天在洛杉矶被打消的。

普雷斯蒂迅速返回俄城,开始酝酿着第二场风暴。他说服了球队老板克雷·本内特加大投入的决心,如果5年前有这样的决心,他们根本就不会失去詹姆斯·哈登;随后他又从斜刺里杀出,在全世界都以为安东尼终将情定休斯敦之时,普雷斯蒂用坎特、麦克德莫特和2轮选秀权的报价完成了截胡。

当安东尼穿着连帽衫出现在训练馆,雷霆三巨头欢笑亮相时,普雷斯蒂终于确定:他所等待的那个时机,已正式到来。


雷霆,和阴影说再见

是否应该给威少爷一份5年2亿以上的续约合同?从新条款出炉的那天开始,普雷斯蒂就没有犹豫过,哪怕是代表整支球队报答威斯布鲁克,他们也理应拍出这样的一份合同。

让时间回到一年前,刚刚失去杜兰特的雷霆队内部风声鹤唳:他们靠着多年前在选秀大会上的慧眼打造出一支西部强队,可随着杜兰特离去后,他们无法承担失去威斯布鲁克的风险,一旦威少投奔他处,这支球队的10年经营将在一夕间化为乌有——以俄城的体量规模,想再平地起高阁吸引别的自由球员,谈何容易?

是威斯布鲁克在黑暗之中给了雷霆一束光,普雷斯蒂和多位雷霆高管都表态:“是去年威斯布鲁克同意延长一年合同,给了我们斡旋的空间,也给了整支球队更安定的状态。”在罗伊斯·扬看来,那甚至是拯救这座城市篮球历史的时刻,正是从那一刻起,威少毫无保留地投入到2016-17赛季当中,他所有的队友们则扮演起了坚强后盾的角色,场均三双达成,威少青史留名。

所以,当安东尼亮相完毕,NBA方面也通知各球队来年预估工资帽将达到1.01亿美元之时,普雷斯蒂终于出手了,1.01亿美元的35%是3540万美元,这是威少新合同的起薪,加上每年8%的工资涨幅,这便形成了NBA历史上前无古人的5年2.05亿美元的合约。雷霆当然知道,这份合同结束时威少将35岁高龄,而他届时的年薪是4670万美元,可这份合同带给雷霆队的意义,尤其是金钱可以衡量的?

在ESPN发起的投票中,86%的球迷认为威少绝对配得上NBA历史最大合同,77%的选票认定这会对保罗·乔治的续约产生重大影响,甚至有超过半数的选票认为雷霆将因此长期保持冠军竞争者的身份……

看,这便是威斯布鲁克决意长留俄城的意义。他在续约后的个人声明里表示:“我以前曾经说过,现在再说一遍,对我来说,没有其他地方能和俄城相提并论。能够在这里继续我的职业生涯,我感到无比荣幸,从第一天开始,本内特先生,还有萨姆(普雷斯蒂)、特洛伊(韦弗)就都给了我、我的家人难以置信的支持,我们对此心存感激。在俄克拉荷马打球,你就有机会把你的表演献给这世上最棒的球迷。我期待着为这支球队、为这座城市付出我的所有。为什么不呢?”


写给未来的保证书

威斯布鲁克的声明是如此振奋人心,普雷斯蒂对于这一切喜不自胜,“这样一位运动家、竞争者和好人,能够一直身穿雷霆球衣,我们真是何其幸运。”普雷斯蒂很清楚,这份续约达成,也迅速增大了另外两位巨星继续身穿雷霆球衣的可能。

已经完全投入新角色的保罗·乔治开口表示:“我们这个赛季无疑有着一个不可思议的开始,而他承诺长留这里,这代表着很多,这不仅仅意味着我们的合作关系,而且说明他的价值观、他的信念和整个球队都是吻合的。”

紧接着乔治补充了关键的一句话:“我现在就是一个乐在其中享受这一切的人,所以我想,当那一刻到来时,决定对我来说会变得容易很多。”这是语言的艺术,乔治当然还没有承诺非留雷霆不可,可他所展现的态度却是如此明朗,明朗到让湖人球迷开始抓心挠肝了……

相对来说年龄偏大、续约顺序也靠后的安东尼态度则谨慎许多,“我可以告诉大家,现在我不会回答与未来有关的任何问题,我完全不想触及这些方面,我不打算把焦点放到别的事情上,现在一切都以训练营为重。”但他同时也表示,威少续约他也感到非常高兴,“每个人都应该高兴,不仅为了球队的现在,更为了未来,他可是整个队伍的基石。”

普雷斯蒂和威斯布鲁克,他们共同带领着雷霆队,以三个月前世人无法想象的状态杀入到2017-18赛季之中。对达瑞尔·莫雷来说,他或许没有想到,他一力促成的条款为火箭队留下了核心,却也为自己招来了一个多年的劲敌。如果没有莫雷的提案,雷霆需要等到2018年才可以给威少抛出35%顶薪的合约,可如今提前续约完成,雷霆将以完全不同的姿态进入即将到来的这个赛季,火箭会因此遭遇阻击吗?保罗会因此依旧无缘西决吗?

我们对此无比好奇,也对雷霆的前景充满期待,唯一确定的事情是:威斯布鲁克,已经大踏步迈向队史第一人宝座了。


威斯布鲁克史诗赛季纪念画册

场均三双全记录《四十二章经》

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